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  1. La météo de l'espace

    Publishing date:

    January 28, 2019

    « Attention, si vous devez sortir dans l'espace demain. On prévoit des vents solaires pouvant atteindre les 1 million 500 000 km/h. » Voilà peut-être à quoi ressembleront les bulletins de météorologie spatiale d’ici quelques années. Cette discipline étudie l’activité du Soleil et son interaction avec la Terre : vents solaires, radiations, tempêtes... Ces phénomènes peuvent en effet provoquer des problèmes sur Terre, comme la paralysie des télécommunications. Le but est de mieux les prévoir, pour mieux s’y préparer.

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  2. La mort des comètes

    Publishing date:

    July 11, 2014

    Les comètes vivent, se transforment… et meurent. L’érosion progressive qui attend la plupart des noyaux cométaires n’est qu’une des possibilités de disparition de ces petits corps. S’ils sont constitués des mêmes matériaux issus de la nébuleuse originelle, leurs histoires peuvent être très différentes. Ils peuvent notamment avoir été fragilisés par des collisions, comme en témoignent les nombreux cratères visibles sur les quelques noyaux approchés par des sondes. Bref, nul ne sait jamais précisément comment va se comporter un noyau cométaire à l’approche du Soleil. Et ce comportement dépend naturellement des contraintes qu’il aura à supporter. Un très gros noyau formé par l’assemblage plus ou moins cohérent de blocs vaguement cimentés par de la glace résistera parfaitement à son passage au périhélie si celui-ci se produit à plusieurs dizaines de millions de kilomètres du Soleil, comme pour la comète Hale-Bopp, alors qu’il se brisera lors d’un périhélie plus rapproché, comme pour l’ancêtre des comètes du groupe de Kreutz. Mais il existe des façons de mourir encore plus spectaculaires.

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